Accompagnateur de tourisme équestre

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Véritable atout majeur pour la découverte et l'animation de nos différents territoires, le tourisme équestre est en pleine expansion. Pour les amoureux des équidés et de la nature, il n'y a qu'un pas à faire ! Voici pourquoi et comment devenir accompagnateur de tourisme équestre ou animateur de tourisme équestre (ATE).

Rôle et fonctions de l'ATE

L'accompagnateur de tourisme équestre pratique son métier en toute autonomie. Comme son nom l'indique, il accompagne et anime les balades ou les randonnées à cheval, en France ou à l'étranger.

Des fonctions multiples et des connaissances précises

Passionné par son métier, l'animateur a nécessairement une bonne connaissance de la région et proposer des itinéraires attrayants en :

  • créant des parcours associant culture de la région locale et écologie ;
  • optant pour des itinéraires enrichissants et des points d'intérêt offerts par le territoire (patrimoine naturel, culturel, touristique, produits locaux) ;
  • sélectionnant des circuits qui privilégient des sentiers balisés et des terrains adaptés au cheval. Il devra pour cela connaître le balisage des itinéraires de randonnées accessibles aux cavaliers. Le choix des haltes est aussi un point à ne pas négliger, car il contribue au confort des randonneurs et de leur monture. 

L'ATE doit donc aussi avoir de bonnes connaissances en topographie pour effectuer le tracé de chacune des excursions sur une carte avant le départ, en tenant compte de tous ces facteurs.

Un encadrement diversifié

L'encadrement de l'animateur de tourisme équestre est varié. Il peut concerner des cavaliers individuels ou de clubs qui optent pour un itinéraire à la journée, sur un week-end, voire sur plusieurs jours. L'ATE doit prendre en compte leurs différentes attentes, comme : 

  • la découverte de la nature, de beaux paysages et du patrimoine ;
  • des sensations inédites avec leur monture ;
  • une ambiance conviviale ;
  • un besoin d'aventure et d'évasion ; 
  • la gastronomie pour régaler les papilles.

Ce métier a un caractère saisonnier, car en dehors de la grosse saison qui se situe entre mars et octobre, il y a sensiblement moins de travail, à moins de choisir en cette période de voyager dans des pays lointains en liaison avec des agences proposant ce type d'activité.

ATE : des aptitudes requises multiples

L'ATE doit avoir des bases solides en maréchalerie et en anatomie du cheval. Il n'est pas à l'abri en effet, lors d'une balade, d'un cheval qui déferre, boîte ou se blesse. Il lui faudra savoir prendre les mesures d'urgence qui s'imposent à l'instant T.

En bref, l'accompagneur de tourisme équestre doit :

  • posséder une bonne culture générale, régionale et locale ;
  • savoir sensibiliser les cavaliers à l'écologie et donc au respect de la nature ;
  • maîtriser une voire deux langues étrangères ;
  • savoir constituer des groupes homogènes (âges et niveaux) pour que chacun se sente à l'aise ;
  • sélectionner les chevaux en fonction du niveau du cavalier ;
  • avoir un bon relationnel, être pédagogue, tout en sachant s'imposer dans le groupe ;
  • bien connaître l'anatomie du cheval et savoir s'en occuper ;
  • être un bon cavalier ;
  • avoir des bases solides en maréchalerie et en topographie ;
  • avoir un bon sens de l'orientation ;
  • aimer l'aventure, le sport et la nature.

Cursus et formation pour devenir accompagnateur de tourisme équestre

Avant tout, le galop 6 est exigé pour être pour être ATE, ou guide de tourisme équestre. Il est essentiel également d'avoir de bonnes connaissances de l'équitation d'extérieur.

Pour accéder à cette profession, vous avez le choix entre :

  • CQP organisateur de randonnées équestres (salarié) ;
  • ATE (titre officiel d'accompagnateur de tourisme équestre), formation de la FFE ;
  • BPJEPS, activités équestres option tourisme équestre.

Ces deux dernières formations permettent d'opter pour une activité indépendante ou de s'installer en tant qu'exploitant. 

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